Heartworms o heartworm en perros

En el perro, los gusanos redondos, inyectados después de las picaduras de mosquitos, pueden infectar el corazón y la arteria pulmonar y causar una enfermedad grave llamada dirofilariosis cardíaca.

Dirofilaria immitis, un gusano redondo que causa dirofilariosis cardíaca

El agente responsable de la dirofilariosis cardiaca en perros es un gusano redondo o nematodo llamado Dirofilaria immitis .

Es un gusano que se asemeja a un alambre de 15 a 20 cm de largo que no pone huevos pero que se relega directamente al cuerpo de su huésped, las larvas se llaman micro-cableadas unos pocos cientos de micrómetros. de largo.

La contaminación del perro es a través del depósito de larvas de gusano en la piel del perro por un mosquito durante una mordida. Las larvas luego ingresan al cuerpo del perro a través de la herida de la picadura, donde continuarán su desarrollo en cien días y migrarán al ventrículo derecho del corazón y la arteria pulmonar del perro .

Dirofilaria immitis es un parásito presente en todos los lugares donde vive el mosquito Culex pipiens que es su vector. En Francia, ocurre principalmente en las regiones mediterráneas, en los Pirineos, en Córcega y en Normandía . DOM-TOM también se ven afectados.

¿Hay un riesgo para los humanos?

Los gusanos presentes en el cuerpo de un perro no pueden transmitirse directamente del animal al Hombre. Por otro lado, el perro es un reservorio de larvas que contamina a los mosquitos que podrían morderlos. Si un mosquito infestado llega a picar a un humano, puede transmitir el parásito.

Síntomas de la dirofilariosis cardíaca

La dirofilariosis es responsable de un deterioro del estado general del perro : parece cansado especialmente con el esfuerzo, comienza a toser y puede perder peso sin motivo aparente . Poco a poco, la tos empeora y va acompañada de dificultades respiratorias que pueden progresar a la insuficiencia cardíaca derecha, cuyos signos clínicos son una distensión de las venas yugulares (hinchazón visible de las venas del cuello) y ascitis (acumulación fluido anormal en el abdomen).

Otros síntomas pueden incluir síncope, hemoptisis (desprendimiento de sangre al toser) y hemoglobinuria (presencia de hemoglobina en la orina).

Los animales con enfermedad del gusano del corazón se clasifican en 3 clases de acuerdo con la gravedad de la infestación y sus síntomas, desde I (débil) a III (grave).

El diagnóstico de gusano del corazón cardíaco

El diagnóstico de certeza del gusano del corazón cardíaco se realiza mediante una serología para detectar los antígenos de los gusanos adultos en la sangre. Esta serología se puede hacer solo después del período prepatente de 6 a 7 meses después de la infestación (tiempo requerido para el desarrollo de gusanos). También es posible detectar microfilarias circulantes, liberadas por gusanos hembras adultas en la sangre del perro, pero esta presencia de larvas en la sangre no es sistemática.

El veterinario puede realizar pruebas adicionales según sea necesario: radiografía de tórax para observar la apariencia del corazón y los vasos pulmonares, ecocardiografía y electrocardiograma para evaluar la función cardíaca y posiblemente visualizar pruebas de gusanos, sangre y orina .

Heartworms en perros: ¿qué tratamientos?

El tratamiento de la dirofilariosis se basa principalmente en la administración sucesiva de dos tipos de medicamentos por parte del veterinario.

El primero es un tratamiento de adulticida que tiene como objetivo matar gusanos adultos presentes en el corazón y / o la arteria pulmonar del perro. Estos son medicamentos inyectados por vía intramuscular. Debido a los muchos efectos secundarios de este tratamiento y especialmente al riesgo de embolia pulmonar asociada, este tratamiento generalmente será realizado por el veterinario solo si la vida del perro está en peligro. Debe ir acompañado de un descanso absoluto del perro durante toda la duración del tratamiento.

El segundo es un tratamiento microfilaricida cuyo objetivo es eliminar las larvas de gusanos circulantes en la sangre del perro. Por lo general, se realiza de 3 a 4 semanas después del tratamiento con adulticida y se puede administrar por vía oral. Los efectos secundarios también son posibles cuando muere una gran cantidad de larvas.

Heartworms en perros: ¿cómo proteger a tu mascota?

Para proteger a su mascota contra la infestación, lo mejor es concentrarse en la prevención. Esta prevención consiste en evitar las picaduras de mosquitos en áreas de riesgo y se divide en 3 partes:

Lucha contra los mosquitos

En jardines o en balcones, busque todos los contenedores que podrían ser pequeños depósitos de agua estancada donde pululan los mosquitos (platillos pequeños que contienen agua, llantas viejas, macetas ...).

Si vive en un área de riesgo, equipe sus ventanas con mosquiteros para bloquear la entrada a estos insectos.

Evite las áreas y los períodos de riesgo

Evite pasear a su perro al atardecer en áreas con agua dulce . Es a esta hora del día que el mosquito vector de la enfermedad del gusano del corazón tiene una actividad máxima.

No dejes que tu mascota duerma afuera en la noche si vives en una zona peligrosa o si viajas a un área donde prevalecen los mosquitos.

Trata a tu mascota

Finalmente, trate a su mascota con un repelente eficaz contra el mosquito Culex pipiens . Diferentes especialidades comerciales están disponibles en forma de collar o pipetas spot-on. Pídale consejo a su veterinario.

Si vives en un área endémica del mosquito, comienza el tratamiento un mes antes de la temporada de mosquitos, renuévala todos los meses durante la temporada de alto riesgo y realiza un último tratamiento 1 mes después del final de la temporada en riesgo.

Si viaja con su perro en un área de riesgo, comience el tratamiento 1 mes antes de la partida, continúe mensualmente una vez allí y luego continúe 1 mes después de su regreso.