Comida para perros con una lupa

Muchos dueños de perros, tal vez usted es parte de ellos, alimentan a sus mascotas con comida seca y industrial especialmente formulada para perros. ¿Sabes cómo se hacen las croquetas? Con que materia prima? ¿Cómo elegirlos? Te contamos todo en nuestro archivo de "croquetas especiales".

Croquetas, alimentos con múltiples beneficios

El 80% de los dueños de perros hoy optan por las croquetas. Este tipo de suministro de energía industrial ofrece a los propietarios la gran ventaja de la simplicidad . No necesita cocinar para Médor, solo tiene que tomar la dosis correcta de croquetas de su bolsa para alimentarlo.

Y, siempre que elija el kibble "bueno", este tipo de dieta generalmente se adapta a las necesidades nutricionales de los animales . En particular, permite a los maestros de nutrición canina poco sofisticados evitar cometer errores nutricionales al dar a sus animales cuencos "caseros" que no están equilibrados. También regresan más baratos que la comida casera y una dieta industrial húmeda, los famosos patés.

Estos productos, por el proceso de fabricación que incluye una fase de cocción, también ofrecen una buena calidad sanitaria . En otras palabras, están libres de microbios y parásitos que pueden causar intoxicación alimentaria en los animales.

Su calidad sanitaria, su bajo contenido de agua y sus métodos de envasado también garantizan una muy buena conservación de este tipo de alimentos a lo largo del tiempo. Por lo tanto, pueden almacenarse fácilmente sin temor a la degradación de su calidad sanitaria y sabor.

¿Cómo se hacen las croquetas?

Las croquetas están hechas por el proceso de cocción-extrusión. Este mismo proceso se utiliza en alimentos humanos para hacer galletas de aperitivo hinchadas o cereales para el desayuno.

Consiste en varios pasos:

  1. Mezcla seguida de molienda de materias primas
  2. Cocinar-extruir la mezcla

La mezcla a la que se agrega agua para transformarla en una pasta maleable pasa a través de una especie de barril a través del cual progresa gracias a un tornillo sinfín. Se somete a una cocción a temperatura muy alta y aumenta la presión.

El producto obtenido pasa, a la salida del barril, a través de un troquel, un disco de acero perforado con agujeros que permite dar su diámetro a las croquetas. Inmediatamente después del troquel, un cuchillo giratorio corta el cordón formado al tamaño deseado de las croquetas.

  1. Secado de croquetas

Las croquetas aún húmedas son absorbidas por una torre de secado para eliminar su humedad.

  1. Tamizar

Las croquetas se pasan a través de un tamiz para eliminar un máximo de piezas rotas.

  1. El revestimiento

En la etapa de recubrimiento, las croquetas se rocían con aromatizantes para aumentar su palatabilidad.

  1. Acondicionado

Las croquetas se ponen en bolsas. Dependiendo del fabricante, puede haber una atmósfera modificada para evitar la oxidación de la croqueta durante el almacenamiento. El oxígeno presente en la bolsa es reemplazado por un gas neutro.

El lado bueno de este proceso radica en el hecho de que permite limpiar completamente el producto mediante esterilización, es decir, eliminando los microbios que podrían alterar la calidad o comprometer su seguridad.

Pero, su lado malo -que también deplora a los detractores de las croquetas- es que el calentamiento a alta temperatura de los ingredientes:

  • destruye muchos micronutrientes, como las vitaminas, que luego deben reintroducirse después del paso de cocción por extrusión usando aditivos más o menos naturales de acuerdo con los fabricantes,
  • disminuye la digestibilidad de las proteínas,
  • está en el origen de la formación de acrilamida, un compuesto sospechoso de ser cancerígeno,
  • produce un alimento "estéril" libre de malas bacterias, como las buenas, que sin embargo son útiles para colonizar el intestino del animal.

Sabías ?

Hay alimentos para perros prensados ​​en frío en el mercado. Durante su fabricación, estas croquetas siempre se someten a un paso de calentamiento, pero mucho menos exhaustivo que con el método convencional de cocción-extrusión. A cambio, las croquetas prensadas en frío se mantienen más largas y menos fáciles que las croquetas extruidas. Solo pueden guardarse durante un máximo de seis meses y deben guardarse en un lugar fresco.

¿Qué hay realmente en la croqueta?

Los ingredientes de las croquetas

La mayoría de las croquetas están hechas de:

  • una fuente de almidón generalmente constituida por cereales como maíz, trigo, salvado, cebada, avena o arroz, papas o legumbres (guisantes, lentejas, etc.),
  • carne y materias primas de origen animal derivadas de los subproductos de la industria alimentaria humana. Estos subproductos incluyen partes de cadáveres no consumidos por humanos: pedazos de carne que permanecen adheridos a los huesos, piezas bajas, ubres, pulmones, despojos ...

Según las marcas de croquetas, se pueden encontrar entre los ingredientes vegetales, harina de soja, pulpa de remolacha, grasas vegetales o animales, linaza, celulosa y aditivos (conservantes, colorantes, sabores artificiales, potenciadores del sabor y agentes de textura ...). Esta lista obviamente no es exhaustiva.

Ingredientes que a veces son objeto de controversia

Es cierto que, hasta la fecha, es muy difícil obtener con precisión los detalles de la composición de las croquetas porque la mayoría de los fabricantes son bastante reacios a compartir "sus secretos de fabricación". Las etiquetas de las croquetas, aunque cumplen con la legislación vigente, tampoco son muy detalladas. En cuanto a la alimentación humana, esta falta de transparencia de los fabricantes lleva el agua a las croquetas detractores del molino y se hincha muchas controversias sobre el origen, la calidad y la relevancia de las materias primas utilizadas en las croquetas.

Para ayudarlo a tomar una decisión informada, le proponemos revisar los argumentos de las croquetas "pro" y "anti" que alimentan los diversos debates sobre los ingredientes de las croquetas.

"Los cereales utilizados en kibble contienen micotoxinas"

Es probable que los cereales utilizados para la fabricación de croquetas contengan micotoxinas, sustancias fabricadas por moldes que las contaminan y responsables de la aparición de diversas enfermedades en animales que consumen regularmente. Estas micotoxinas aparecerán antes de la cosecha, en el campo, o se desarrollarán si los granos se almacenan en malas condiciones, en presencia de humedad.

Las micotoxinas también son más propensas a crecer en cereales "orgánicos" que en otros porque los fungicidas que reducen la presencia de moho también reducen la presencia de micotoxinas.

Este problema de contaminación de los cereales por micotoxinas no es específico de los cereales destinados a la alimentación animal, sino que también existe en las cadenas alimentarias. Según el anti-kibble, la contaminación sería sin embargo más importante en los cereales destinados a la fabricación de croquetas, ya que estos cereales provendrían de lotes decomisados ​​para consumo humano.

Para aliviar este problema, afortunadamente hay industriales "serios" que incluyen en sus planes de control de calidad, análisis de los lotes de cereales utilizados en la composición de croquetas para controlar las cantidades de micotoxinas. Los lotes que contienen demasiadas micotoxinas se eliminan de la producción o se mezclan con otros lotes cuyo contenido de micotoxinas es menor, por lo que el producto final, la croqueta, contiene lo menos posible.

"Los cereales Kibble no tienen ningún valor nutricional para el perro"

Los cereales utilizados en la composición de la croqueta proporcionan almidón y fibra en cantidad, dos elementos que el perro puede tener problemas para digerir porque:

  • el perro no tiene amilasa en su saliva, esta enzima responsable de predigerir este carbohidrato complejo que es almidón. Por lo tanto, la digestión del almidón en los perros depende únicamente de la acción de la amilasa producida por el páncreas. Por lo tanto, es menos eficaz que en los humanos y puede ser la causa de los trastornos digestivos.
  • el tracto digestivo del perro es mucho más corto que el de los herbívoros o incluso omnívoros como los humanos, lo que no le da suficiente tiempo al perro para digerir adecuadamente las plantas ricas en fibra a través del proceso de fermentación bacteriana.

Aún de acuerdo con el "anti-kibble", el almidón se agrega en el kibble de perro por industria solo porque es un ingrediente:

  • tecnológicamente indispensable para el proceso industrial de cocción-extrusión, en la base de la fabricación de croquetas,
  • barato para reducir los costos de fabricación.
  • que el perro puede hacer sin comida porque su cuerpo puede sintetizar sus propios carbohidratos a través de un proceso fisiológico llamado neoglucogénesis.

Si estos argumentos están de acuerdo, es necesario calificarlos.

Las croquetas de almidón y más generalmente carbohidratos tienen al menos un interés nutricional por la energía que aportan a la dieta. Y, aunque los perros no tienen el equipo enzimático completo para digerir el almidón, la mayoría de los perros lo toleran relativamente bien si el almidón se cocina y se absorbe en cantidades razonables .

Cocido, kibble de almidón sería suficiente. El proceso de cocción-extrusión sobre la base de la fabricación de croquetas sería un tratamiento térmico suficiente para que el almidón sea más digerible para el perro.

En cuanto a las cantidades razonables, depende de la formulación de la croqueta. Y ahí, las cantidades de carbohidratos pueden variar considerablemente de una marca a otra, o incluso de una referencia a otra dentro de la misma marca. Los llamados croquetas "bajas en carbohidratos" con un contenido de carbohidratos de menos del 30% proporcionarían niveles de carbohidratos que son bien tolerados por la mayoría de los perros. Sin embargo, la mayoría de las croquetas contienen un promedio del 46% de carbohidratos en su receta: una cantidad excesiva que a menudo causa trastornos digestivos, que no cubre adecuadamente las necesidades de proteína del perro (donde hay demasiado carbohidratos, no hay suficiente proteína para el perro ...) y se sospecha que promueve la obesidad y la aparición de enfermedades crónicas. Pídale al dueño del perro que esté atento al asunto y elija el almidón de kibble más pobre posible (y, por lo tanto, los carbohidratos) al aprender a descifrar la etiqueta del producto que compra.

Ten cuidado !

Tecnológicamente, es imposible ir por debajo del 11% de la marca de almidón para hacer una croqueta. "Croquetas sin cereales" no significa sin almidón. Por lo tanto, las croquetas sin cereales también contienen fuentes de almidón, esenciales en cualquier caso para la producción de croquetas, en forma de patatas, guisantes, batatas ...

"Las croquetas están hechas con desperdicios de matadero"

Las materias primas animales derivadas de los subproductos de la industria alimentaria que se utilizan en la composición de las croquetas son regularmente controvertidas.

Los fabricantes de croquetas están autorizados por ley a utilizar partes de la canal no consumidas por humanos, con exclusión de elementos no comestibles como pieles, contenido de las vísceras (digestatos), pezuñas, cuernos, garras, pelos y plumas. Esta prohibición se basa en la guía de buenas prácticas de FACCO / FEDIAF anexa a la regulación europea que rige la fabricación de alimentos para animales. Pero los opositores de la croqueta sospechan regularmente que algunos fabricantes no respetan plenamente estas exclusiones sin que se sepa si estas sospechas están fundadas. En cualquier caso, es una práctica prohibida en Europa que, si los industriales se entregan a ella, es fraudulenta.

Lo que es seguro, por otro lado, es que los fabricantes generalmente usan carcasas para sus croquetas de "alta gama" donde hay más carne "noble" que queda después del hueso. Esta carne se separa de la carcasa pasando a través de una máquina llamada separador de carne mecánica, utilizando la fuerza centrífuga para hacer el trabajo. En carcasas donde queda más carne, se encontrará más carne en la mezcla cosechada al final del proceso que pedazos de hueso, cartílago o tendón que en carcasas pobres en carne. Si estos pedazos de hueso, tendón o cartílago no representan un peligro directo para la salud del perro (en cantidades razonables, es decir), son nutricionalmente mucho menos interesantes porque consisten en una gran cantidad de colágeno, una proteína de bajo valor nutricional.

Una vez más, le corresponde al consumidor clasificar las croquetas de bajo costo elaboradas con materias primas de baja calidad, ricas en colágenos y pobres en buenas proteínas, y croquetas de alta calidad con materias primas de mayor calidad. Como hacer ? Florence Humbert, periodista de UFC Qué elegir aconseja:

"Lo más simple es encontrar el precio y no bajar a los precios más bajos, no menos de 2 € por un kilo de croquetas ...".

"Los industriales no indican el origen de la carne en la etiqueta"

Es verdad, la ley no obliga a los industriales a indicar las especies de origen de las carnes utilizadas en las croquetas. Pueden mostrar legalmente en la lista de ingredientes nombres vagos y categóricos, como "carne" o "subproductos". Pero los industriales se defienden de tener la voluntad de ocultar cosas a los consumidores por las siguientes razones.

Sobre todo, debe saber que la mayoría de los fabricantes incluyen en su receta de croquetas entre 10 y 20 carnes de diferentes orígenes. Cada una de estas carnes está incompleta, tomada sola. Es su mezcla lo que conduce al equilibrio general de la receta kibble. Para ser siempre competitivos y ofrecer croquetas a un precio constante, los fabricantes se permiten cambiar la receta básica sin cambiar la etiqueta de las croquetas. Económicamente, no sería posible ni rentable para el industrial cambiar la lista de ingredientes en la etiqueta del paquete con cada cambio en la receta básica. Si el precio de una materia prima procedente de una especie aumenta (por ejemplo, el hígado de ternera), pueden sustituirlo por carne de otra especie (por ejemplo, hígado de cerdo) si el la calidad nutricional general del producto terminado es idéntica a la que se muestra en la etiqueta. Para hacer esto, los fabricantes tienen bases de datos que les permiten sustituir los ingredientes entre sí para mantener una ingesta nutricional constante.

Sin embargo, hay fabricantes que eligen etiquetar más específicamente al mencionar las especies de carne utilizadas en sus productos (por ejemplo, "carne de pollo", "carne de res" ...). Estos fabricantes se comprometen legalmente a utilizar este tipo de materia prima; de lo contrario, podrían ser demandados por la DGGCCRF por fraude.

¿Cómo elegir "buenas croquetas"?

Mira el precio

En una industria que fabrica buenas croquetas, investigación y desarrollo para ofrecer fórmulas adaptadas a las necesidades del perro, la elección de materias primas nobles y el control de calidad de las materias primas representan un costo adicional que necesariamente se repercute en el precio de venta de los productos. croquetas. Por lo tanto, uno de los primeros criterios a considerar al elegir buenas croquetas es el precio. Debemos eliminar desde el principio las croquetas de "descuento" que no contienen materias primas de calidad (demasiado colágeno, proteínas de calidad insuficiente) y cuyas cantidades de almidón a menudo son demasiado altas (demasiado grano para bajarlas) costos de fabricación).

Descifrar las etiquetas

Si el precio es un indicador de calidad para kibble, está lejos de ser suficiente para tomar la decisión correcta. Para hacerlo, también debe mirar la información en la etiqueta del producto.

Como primer paso, asegúrese de que sea un alimento para perros completo . Esta declaración debe aparecer en la etiqueta del producto. Como su nombre lo indica, un alimento completo es suficiente para alimentar a un animal a diferencia de los alimentos complementarios.

Luego, considere los " Componentes analíticos" (o "Análisis promedio" o "Análisis nutricional") en el paquete de croquetas. Elija las croquetas que contienen la mayor cantidad de proteínas y los menos carbohidratos posibles . Pero tenga cuidado, si todavía se menciona el nivel de proteína, el carbohidrato (a veces llamado extracto no nitrogenado o ENA) solo se muestra muy raramente en la etiqueta.

Para conocerlo y para poder comparar las croquetas entre ellos, uno debe por lo general disfrutar de los siguientes pequeños cálculos:

% de carbohidratos = 100% de proteína% de lípidos% de fibra% de cenizas *% de humedad **

* La ceniza bruta (o materia mineral) es todo lo que queda cuando los alimentos se queman por completo en el laboratorio. Su porcentaje debe indicarse en los constituyentes analíticos. De lo contrario, podemos estimarlos al 8%

** La exhibición de humedad de un alimento solo es necesaria si la humedad excede el 14%. Las croquetas, cuya humedad no suele exceder del 8 al 10%, rara vez incluyen esta mención. Para calcular el porcentaje de carbohidratos, se puede estimar en 10%.

Después del análisis de los valores nutricionales, es aconsejable estar interesado en la lista de los ingredientes que constituyen las croquetas . De hecho, un alto nivel de proteína no es una garantía absoluta de calidad. Todo depende de la calidad nutricional de estos y, por lo tanto, de su origen. Prefiere las proteínas proporcionadas por las fuentes animales (carnes, despojos, subproductos animales ...) más interesantes desde el punto de vista nutricional que las proteínas vegetales aportadas por los cereales o la harina de soja. También se prefieren los ingredientes de calidad, como los cortes nobles de carne, que son más ricos en proteínas buenas que los subproductos, harinas de carne o proteínas deshidratadas que pueden contener más colágeno, una proteína de escaso valor nutricional.

Además de proporcionar proteínas menos valiosas nutricionalmente para el perro, es probable que demasiado grano traiga demasiado almidón a la dieta. En la lista de ingredientes, busque todas las fuentes posibles de almidón entre los cereales y los alimentos con almidón, como las papas, las batatas o los guisantes, para indicarle las croquetas que contienen lo menos posible . Normalmente, ya los habrá identificado siguiendo el principio "más proteínas y menos carbohidratos posibles" y determinando la tasa de carbohidratos como se indicó anteriormente.

Finalmente, limite tanto como sea posible el número de aditivos químicos como conservantes con sospecha de toxicidad (BHT, BHA, nitrosaminas, etoxiquina ...), los colorantes, los agentes de las texturas, los sabores artificiales y los potenciadores del sabor de la síntesis . Prefiera las croquetas formuladas con conservantes naturales como el ácido ascórbico de la vitamina C o los tocoferoles de la vitamina E. Tenga en cuenta, sin embargo, que estas croquetas conservarán menos tiempo que otras.

No cedas a las sirenas de marketing

Ten cuidado ! No es porque el envase de la comida muestra una imagen con hermosos trozos de carne o la palabra "carne" que las croquetas contienen una gran cantidad. La ley autoriza a los industriales a presentar de dos maneras un ingrediente tan pronto como éste represente al menos el 4% del total de los ingredientes.

El reclamo "rico en ..." se puede utilizar si el ingrediente en cuestión está presente en más del 15% en el producto final.

Encuentra entre las diferentes gamas de croquetas

El mercado de las croquetas se segmenta de acuerdo con:

  • razas de perros (kibble para Yorkshire, kibble para bulldog ...)
  • necesidades fisiológicas de los perros (perro adulto, perro mayor, cachorro en crecimiento, perro esterilizado, perro deportivo ...)
  • necesidades dietéticas especiales del perro (comida para perros diabética, alérgica, cardíaca ...).

Si bien es cierto que en algunos casos muy especiales, ciertas razas de perros tienen necesidades específicas, el hecho es que la segmentación de las croquetas según la raza a menudo es puramente "comercial" y no debe retenerse como un criterio de elección por parte de los propietarios.

Los rangos fisiológicos de croquetas permiten elegir su comida dependiendo del tamaño del animal y su edad. Estos rangos están diseñados para alimentar perros sin ningún problema de salud en particular . Aunque este tipo de segmentación es más consistente que el enfoque basado en la raza del animal, tenga en cuenta que no está regulado. Por lo tanto, uno puede encontrar croquetas de "perro mayor" que realmente no se adaptan a las necesidades nutricionales específicas de perros mayores o perros de "raza grande" que no se adaptan a las necesidades específicas de los perros según sea necesario. Calórico reducido como el Labrador o el Golden Retriever que sin embargo son parte de esta categoría de perros de raza grande.

Estos rangos, por lo tanto, se pueden utilizar para preseleccionar la croqueta que podría adaptarse a las necesidades específicas de su perro, pero la elección final de la croqueta no solo debe basarse en un análisis detallado de su composición y cálculo. la relación proto-calórica detallada en nuestro artículo sobre el método a adoptar para elegir sus croquetas.

En cuanto a las croquetas de los rangos dietéticos, están expresamente diseñadas para mejorar la calidad de vida de los perros que sufren patologías particulares. Se venden en prácticas o clínicas, deben ser recomendados y recetados por un veterinario.