Animales carnívoros

Animales carnívoros

Como su nombre lo indica, los animales carnívoros, que pueden ser vertebrados o invertebrados, son aquellos que se alimentan principalmente de carne, ya sea viva o muerta. La palabra "carnívoro" proviene del latín carnivorus, que literalmente significa "comedor de carne" y desde un punto de vista ecológico, se les llama "zoofagios".

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  1. Tipos y clasificación de animales carnívoros
  2. Las características de los animales carnívoros
  3. Ejemplos de animales carnívoros

Tipos y clasificación de animales carnívoros

Hay dos tipos de animales carnívoros según cómo obtienen su alimento: son depredadores y carroñeros .

Los depredadores carnívoros son aquellos animales que cazan a su presa (generalmente animales herbívoros) rastreándolos y persiguiéndolos hasta que los alcanzan. En cambio, carroñeros carnívoros, como los buitres o las hienas, son aquellos animales que se alimentan de los restos de animales muertos que han sido cazados por depredadores o que han muerto de enfermedades. En resumen, los depredadores carnívoros se alimentan de carne viva y carroñeros, carne muerta.

Sin embargo, hay nombres específicos para estos animales que se alimentan de un único tipo de criatura viviente, como insectívoros o entomófagos que no comen insectos (como las arañas) o piscívoros que comen solo pescado. (como pelícanos).

Además, aunque no se consideran animales, también hay otras criaturas que comen solo carne y son las plantas carnívoras, como la mosca voladora, o hongos carnívoros.

Sin embargo, todos los animales carnívoros no solo comen carne y es por eso que les mostraremos esta clasificación de subespecies de animales carnívoros según su contribución más o menos importante en la carne:

  • carnívoros estrictos o hipercarnívoros : los animales que comen carne exclusivamente porque no tienen los órganos necesarios para digerir los alimentos vegetales. Estos consumen más del 70% de la carne en su dieta total, por ejemplo, los tigres.
  • Carnívoros flexibles : estos animales normalmente comen carne, pero sus cuerpos están hechos para digerir de vez en cuando alimentos vegetales.
  • Los carnívoros ocasionales : estos animales omnívoros que, por razones de escasez de plantas, están obligados a consumir solo carne durante un cierto tiempo. Estos consumen menos del 30% de la carne en su dieta total, por ejemplo, los mapaches.
Tipos y clasificación de animales carnívoros

Las características de los animales carnívoros

La principal característica de los animales carnívoros es que tienen un tracto digestivo más corto que otras especies, porque si la carne tarda mucho tiempo en digerir, comienza un proceso de putrefacción que podría causar muchas enfermedades en los animales. (Esto también les sucede a los humanos cuando comemos carne porque nuestro sistema digestivo es más largo y más parecido al de los animales herbívoros) y tampoco necesitan descomponer la celulosa vegetal.

Otra característica de los animales carnívoros, especialmente los depredadores, es que poseen un cierto número de órganos especializados para perseguir, cazar, atrapar y desgarrar a sus presas, como garras, colmillos, una mandíbula fuerte, un buen sentido del olfato, cuerpos atléticos y musculares como en el caso de los felinos, o incluso órganos que secretan veneno para inmovilizar o matar a sus presas como los colmillos de las serpientes venenosas.

Ejemplos de animales carnívoros

Luego, hablaremos de algunos ejemplos de animales carnívoros que se pueden encontrar en todo el mundo:

Mamíferos

Entre los mamíferos, que son aquellos animales de sangre caliente que alimentan a sus crías produciendo leche secretada por las glándulas mamarias, los principales carnívoros son todos los felinos como el tigre, el león, el puma o el gato doméstico. Algunos caninos como lobos o coyotes, o incluso perros domésticos (aunque hay cierto debate sobre este tema) también son mamíferos carnívoros. Además, las hienas son una excelente carroña, algunos mustélidos como los hurones, algunos murciélagos y todos los cetáceos (ballenas y delfines) también son carnívoros. Y solo el oso polar es, a diferencia del resto de los osos que no son carnívoros.

Reptiles

En cuanto a los reptiles, que son estos animales vertebrados con escamas epidérmicas de queratina, los que son carnívoros son todos los de la familia crocodylidae, incluidos caimanes y cocodrilos; todas las serpientes y algunas tortugas como las tortugas marinas.

Peces y anfibios

Los peces carnívoros por excelencia son los tiburones como el tiburón ballena, y los peces osteoclinos o los peces óseos como el gran vivo o las anguilas. Los anfibios incluyen ranas, sapos y salamandras en la edad adulta.

Pájaros

Las aves se pueden distinguir de las rapaces o de las aves de presa de día y de noche . Las aves de presa diurnas incluyen águilas o halcones, aves rapaces nocturnas, búhos o búhos. Los pingüinos y los pelícanos también son ejemplos de animales carnívoros como se mencionó anteriormente. Y, por supuesto, no podemos olvidarnos de los buitres, los grandes carroñeros.

Invertebrados

Finalmente, y no menos importante, aquí hay algunos ejemplos de carnívoros invertebrados, es decir, que no tienen esqueleto: algunos crustáceos, todos los moluscos como el pulpo, algunos gasterópodos y también, arañas, escorpiones y algunos insectos como avispas o mantis religiosa.

Ejemplos de animales carnívoros

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