Cáncer de hueso en perros

En los perros, el cáncer de hueso con mayor frecuencia toma la forma de osteosarcoma, un tumor maligno que afecta principalmente a los huesos largos.

No hay cáncer de hueso sino cáncer de hueso

En términos de cáncer de hueso, hay dos tipos de tumores malignos en perros:

  • Tumores óseos primitivos que surgen directamente en el hueso
  • Tumores óseos secundarios que son metástasis que se originan en tumores que inicialmente se desarrollaron en otros órganos.

Tumores óseos primitivos de perros

Entre estos tumores óseos primitivos del perro, sabemos:

  • Osteosarcomas : el cáncer de huesos es, con mucho, el más común en perros porque solo representa entre el 70 y el 80% de los casos de cáncer de hueso .
  • Condrosarcomas en 5 a 10% de los casos de tumor óseo
  • Hemangiosarcomas en menos del 5% de los tumores óseos cancerosos en perros,
  • Fibrosarcomas en menos del 5% de los casos de cáncer de hueso en perros.

Tumores óseos secundarios de perros

Los tumores óseos secundarios probablemente provengan de cualquier tumor canceroso que pueda diseminarse a través de la sangre y hacer metástasis en los huesos. Estos son principalmente tumores malignos de la próstata, la vejiga, la uretra y la ubre.

El resto de este artículo analiza los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento del osteosarcoma, la forma más común de cáncer de hueso en perros.

Otras formas de cáncer de hueso serán discutidas más adelante en artículos dedicados.

Acerca del osteosarcoma

El osteosarcoma es un tumor canceroso que afecta principalmente a la médula (cavidad cilíndrica del hueso) de los huesos largos entre la cabeza y el cuerpo del hueso en una parte de los huesos llamada metáfisis .

La estructura de un hueso largo en los perros

Los lugares más frecuentes son:

  • Los huesos de la pata delantera: la parte inferior del radio o la parte superior del húmero,
  • Los huesos de la pata trasera: la parte superior de la tibia o la parte inferior del fémur.

Ubicaciones del osteosarcoma del perro

Más raramente, el osteosarcoma puede desarrollarse en otros órganos además de los huesos como el hígado, el bazo, el tejido mamario o incluso los intestinos.

Las razas de perros grandes y las razas gigantes se ven más afectadas por esta forma de cáncer de hueso que las razas más pequeñas. Por lo tanto, el Gran Danés, el Galgo irlandés, el Rottweiler, así como el Saint-Bernard están predispuestos.

Los perros afectados por osteosarcoma a menudo tienen más de 10 años, pero algunos perros pueden verse afectados anteriormente en la vida.

Los síntomas de cáncer de hueso en perros

Los perros con osteosarcoma pueden presentar los siguientes síntomas:

  • cojera progresiva progresiva que tiende a empeorar con el tiempo y responde mal a la medicación para el dolor. Esta cojera a veces puede ser causada por una fractura cuasi espontánea del hueso, debilitada por el tumor que se desarrolla dentro de ella.
  • a veces una hinchazón del hueso o de los tejidos adyacentes del tumor óseo observable por hinchazón localizada en la extremidad coja.

Este cáncer es muy doloroso para el animal que lo tiene.

Los signos generales, comunes a otros cánceres, también pueden aparecer por segunda vez y posteriormente, como:

  • pérdida de peso asociada con pérdida de apetito y desgaste muscular,
  • una gran fatiga,
  • trastornos digestivos (diarrea, vómitos),
  • trastornos respiratorios.

El diagnóstico de cáncer de hueso en perros

El diagnóstico de cáncer de hueso se basa principalmente en una radiografía de hueso realizada por el veterinario. La observación de la aparición de los huesos en los rayos X asociados con los síntomas y las características (edad, raza ...) del animal puede establecer una fuerte sospecha de osteosarcoma. Esta sospecha sola a veces puede ser suficiente para el veterinario en su decisión de establecer un tratamiento.

Para establecer el diagnóstico con certeza, el veterinario puede realizar una biopsia ósea con punción de médula ósea para analizar las células en el laboratorio (análisis histológico).

El veterinario también podrá realizar una evaluación de extensión en forma de radiografía o tomografía computarizada de tórax para buscar posibles metástasis en el cuerpo del perro. Dicho esto, estas metástasis no siempre son visibles en las instantáneas. Por lo tanto, es común que el veterinario considere desde el principio que el osteosarcoma ya ha hecho metástasis en el momento del diagnóstico, especialmente como es el caso del 90% de los animales con osteosarcoma.

El cáncer de hueso en perros: ¿qué tratamientos tienen posibilidades de supervivencia?

El tratamiento del cáncer de hueso es principalmente quirúrgico . Consiste en:

  • en una amputación total . La extremidad entera en la que se toca el hueso se retira para suprimir el dolor y limitar la propagación de las células cancerosas en el cuerpo. La amputación total solo puede ocurrir en perros que pueden adaptarse fácilmente al movimiento de tres patas, lo que excluye a los perros con osteoartritis, sobrepeso, severamente debilitados o ya amputados de otra extremidad.
  • en una amputación parcial de una extremidad si el tumor se encuentra muy bajo en el hueso,
  • eliminación de la porción de hueso donde se desarrolló el tumor, seguido de reemplazo con una prótesis metálica en perros que no pueden someterse a una amputación total o parcial donde el tumor se encuentra en la parte inferior del radio . Esta operación es pesada y a menudo seguida de complicaciones.

El tratamiento quirúrgico solo no previene el cáncer, que ya se ha metastatizado en el 90% de los casos, pero mejora la calidad de vida de los perros enfermos. En caso de amputación sola, el 50% de los perros mueren dentro de los 5 meses posteriores a la operación y solo el 10% sigue vivo a 1 año. Sin tratamiento, el 50% de los perros murió de 1 a 2 meses después del diagnóstico de osteosarcoma.

Para aumentar la esperanza de vida de los perros, el tratamiento médico se puede combinar con el tratamiento quirúrgico. Existen protocolos de quimioterapia que, junto con la amputación, permiten una tasa de supervivencia del 50% de los perros enfermos al año. Sin embargo, estos tratamientos son pesados, caros y pueden causar efectos secundarios en los riñones. Las inyecciones de los productos deben realizarse en 2 a 6 sesiones cada vez que requieran hospitalización en una clínica veterinaria autorizada para llevar a cabo tratamientos quimioterapéuticos.

También se pueden implementar otros tratamientos adyuvantes además o en lugar de la cirugía. Se trata de :

  • radioterapia . Este método de irradiar células cancerosas puede ser interesante en el osteosarcoma que no puede ser operado, especialmente cuando se desarrolla en las vértebras. Sin embargo, es caro, solo se practica en 2 centros en Francia (Maisons Alfort y Villeneuve d'Asq) y no va seguido de resultados sobre la extensión de la esperanza de vida en todos los animales. Sin embargo, puede reducir la inflamación y el dolor y así mejorar la calidad de vida de los animales enfermos.
  • inmunoterapia . Este proceso involucra la inyección de drogas que activarán y movilizarán el sistema inmune del cuerpo del perro para que pueda luchar contra las células cancerosas . Si bien los estudios en los Estados Unidos informan resultados alentadores, esta aún no es una práctica generalizada en medicina veterinaria.

Para acompañar a las terapias contra el cáncer convencionales o como un tratamiento alternativo contra el cáncer, la medicina herbal puede ser de gran ayuda. También puede ayudar a aliviar naturalmente el dolor del animal enfermo. ¡Pregunta a un veterinario especializado en el tema!