Meningitis en perros

La meningitis es una inflamación de las meninges, la membrana que envuelve el cerebro y la médula espinal. ¿Cuáles son las causas? ¿Cómo se manifiesta en el perro? ¿Cómo se diagnostica y trata?

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una inflamación de la membrana que cubre el cerebro y la médula espinal, los dos componentes del sistema nervioso central.

En perros, no es raro que esta inflamación se acompañe de inflamación del tejido cerebral llamada meningoencefalomielitis .

¿Cuáles son las causas de la meningitis en los perros?

En perros, hay dos tipos de meningitis:

  • Meningitis infecciosa, también llamada meningitis séptica.

Este tipo de meningitis se origina de un agente infeccioso que puede ser un virus (virus del moquillo), bacteriano (que incluye Ehrlichia sp., Leishmania infantum, Borrelia burgdoferi, ...), un hongo microscópico ( Cryptococcus sp. ), Un parásito o un protozoo ( Toxoplasma gondii, Neospora caninum ...) . Para que el agente infeccioso en cuestión obtenga el sistema nervioso central, debe pasar a través del cerebro de la sangre, donde normalmente solo pueden pasar los nutrientes de la sangre. Por desgracia, sucede en algunos casos que esta barrera está dañada y que permite que los microbios pasen a través del sistema nervioso central. Este es el caso después de un traumatismo craneoencefálico o cuando un centro primario de infección, como la otitis interna, está cerca del sistema nervioso central. Por todas estas razones, la meningitis infecciosa sigue siendo rara . Sin embargo, cuando son causadas por bacterias, son formidables y generalmente causan la muerte del animal en menos de 48 horas.

  • Meningitis aséptica, también llamada encefalomielitis canina corticosensible o incluso meningoencefalitis granulomatosa,

Este tipo de meningitis se caracteriza por la infiltración de células inflamatorias en las meninges, la médula espinal y el cerebro. Hasta la fecha, se desconoce el origen de esta afección, pero sabemos que los perros jóvenes en general y más particularmente los Beagles, los Boxers y los Bernese Mountain Dogs se ven con mayor frecuencia afectados que las hembras y las razas de color blanco. Por lo general, el pronóstico de este tipo de meningitis es bastante bueno, incluso si las recurrencias son posibles.

¿Cuáles son los síntomas de la meningitis en los perros?

Los síntomas de la meningitis dependen de la ubicación de las lesiones en el sistema nervioso y la fase de meningitis. Clásicamente, la meningitis se manifiesta en dos fases:

  • La fase aguda durante la cual el animal puede presentar:
    • Dolor significativo en el cuello (cervicalgia) y la columna vertebral,
    • Un aumento en la temperatura corporal del perro, llamado hipertermia,
    • Empinada, con la cabeza baja como si el animal estuviera "caminando sobre huevos",
    • Signos generales como depresión y anorexia (negativa a comer),
  • La fase crónica se manifiesta por déficits neurológicos que marcan la meningoencefalomielitis, es decir, un ataque del sistema nervioso central. Estos signos neurológicos pueden ser:
    • Dificultad para coordinar movimiento y movimiento
    • La aparición de parálisis parcial,
    • La apariencia de un síndrome vestibular,
    • Una modificación de sus reflejos,
    • etcétera

El diagnóstico de meningitis

El diagnóstico de certeza de la meningitis se realiza mediante una punción del líquido cefalorraquídeo bajo anestesia general por parte del veterinario. Este líquido está contenido en las meninges y rodea todas las estructuras del sistema nervioso central.

En caso de meningitis del perro, el veterinario revela agentes infecciosos (en caso de meningitis séptica) o un aumento marcado de glóbulos blancos y proteínas en caso de meningitis aséptica.

También se pueden realizar análisis de sangre complementarios.

¿Cuál es el tratamiento de la meningitis del perro?

El tratamiento depende de la causa de la meningitis destacada por el veterinario.

El tratamiento de la meningitis infecciosa se basa principalmente en la administración de medicamentos que apuntan a luchar contra el agente infeccioso en el origen de la infección: antibióticos, antifúngicos ...

Para la meningitis más extendida, la meningitis aséptica, el tratamiento se basa en la administración de corticosteroides a dosis inmunosupresoras con o sin otros fármacos inmunosupresores. El tratamiento con corticosteroides debe continuarse durante un período prolongado (generalmente 6 meses) y suspenderse gradualmente para evitar la recurrencia. Antes de suspender el tratamiento, el veterinario podrá proceder a una nueva punción de líquido cefalorraquídeo para verificar que ha vuelto a la normalidad.