Leucemia en perros

La leucemia es una patología cancerosa de las células sanguíneas producidas en la médula ósea.

¿Qué es la leucemia en los perros?

Todas las células sanguíneas están hechas de células madre contenidas en la médula ósea hematopoyética que se encuentra en los huesos planos y en la cabeza de los huesos largos del perro. Este proceso se llama hematopoyesis. Estas células madre, indiferenciadas al principio, se multiplican dentro de la médula ósea y se diferencian y luego maduran gradualmente para formar células sanguíneas que luego se liberarán al torrente sanguíneo.

La leucemia es un cáncer de estas células sanguíneas en perros. Dependiendo de la línea de células sanguíneas afectada, hay dos tipos principales de leucemia en perros: la leucemia mieloide y la leucemia linfocítica .

Leucemia mieloide en perros

El linaje mieloide cuenta las células que dan lugar a eritrocitos (glóbulos rojos), granulocitos y monocitos (dos tipos de glóbulos blancos), trombocitos (plaquetas sanguíneas) y megacariocitos. Todas estas células sanguíneas se multiplican en la médula ósea y se diferencian completamente dentro de la médula ósea de células inmaduras llamadas mieloblastos.

Sucede que estas células inmaduras proliferan anormalmente en la médula ósea y aumentan la sangre o incluso se infiltran en los órganos: esto se llama leucemia mieloide aguda . Cuando se diferencian y maduran las células del linaje mieloide que proliferan anormalmente, se llama leucemia mieloide crónica .

Leucemia linfocítica en perros

El linaje linfoide cuenta las células que darán lugar a los linfocitos. Es a partir de los linfoblastos, células inmaduras contenidas en la médula ósea, que se fabricarán los linfocitos T y B.

Cuando estos linfoblastos proliferan anormalmente en la médula ósea, ganan sangre y potencialmente se infiltran en los órganos: esto se llama leucemia linfocítica aguda . Cuando se diferencian y maduran las células del linaje linfoide que proliferan anormalmente, esto se llama leucemia mieloide crónica .

¿Cuáles son las causas de la leucemia en los perros?

Las causas de la leucemia en perros todavía son relativamente inciertas en la actualidad, pero los factores genéticos parecen ocupar un lugar importante en la aparición de este tipo de enfermedad. Se mencionan mutaciones genéticas inducidas por contaminantes, drogas, radiación o incluso virus.

Los síntomas de la leucemia en los perros?

En un perro que padece leucemia, varios síntomas perceptibles por su dueño pueden manifestarse, entre otros, por:

  • un gran cansancio, consecuencia de la citopenia, es decir de una falta de células sanguíneas circulantes "normales",
  • hipertermia, un aumento en la temperatura corporal más allá de lo normal (entre 38 ° C y 39 ° C normalmente en perros),
  • una palidez de las membranas mucosas debido a la falta de glóbulos rojos en la sangre (anemia). Esta palidez puede notarse especialmente a nivel de las encías del animal,
  • adelgazar,
  • hinchazón de los ganglios linfáticos (linfadenomegalia),
  • hinchazón de las amígdalas en caso de leucemia linfocítica aguda,
  • la aparición de trastornos de la coagulación sanguínea debido a un déficit en las plaquetas sanguíneas que puede percibirse por la presencia de petequias (pequeñas infiltraciones sanguíneas visibles en la piel o las membranas mucosas del perro en forma de pequeñas manchas rojas o violáceas)
  • la aparición de trastornos digestivos como vómitos y diarrea debido a la infiltración orgánica de las células cancerosas y / o un aumento en la concentración de calcio en la sangre (hipercalcemia).

En las leucemias agudas, el deterioro del estado de salud del animal es relativamente rápido, mientras que en el caso de las leucemias crónicas, los síntomas se asientan mucho más gradualmente.

Diagnóstico de leucemia

El diagnóstico de leucemia en perros se basa principalmente en un examen llamado punción / biopsia de médula ósea . Este examen consiste en tomar, bajo anestesia del animal, la médula ósea por succión con una jeringa y una aguja grande para luego poder observar bajo el microscopio las células que lo constituyen.

Este examen generalmente se completa con análisis de sangre, radiografías de tórax y abdomen y una ecografía abdominal como parte de una evaluación de extensión. Esta evaluación tiene como objetivo buscar posibles infiltraciones de células anormales en los órganos y en los ganglios linfáticos. Permite saber en qué "etapa" está la leucemia.

Leucemia del perro: ¿qué tratamientos?

La leucemia en perros se trata con protocolos de quimioterapia que dependerán de varios factores relacionados con el perro y también el tipo de leucemia diagnosticada y su carácter agudo o crónico. Por desgracia, este tratamiento solo permitirá en raras ocasiones la remisión del perro, pero solo para extender su esperanza de vida. También está acompañado de fuertes efectos secundarios.

El perro también puede recibir transfusiones de sangre si padece anemia (falta de glóbulos rojos) o trombocitopenia (falta de plaquetas en la sangre).

Desafortunadamente, el pronóstico para los perros con leucemia generalmente es bastante oscuro.

No siempre se piensa en eso, pero la medicina herbal también puede ser una ayuda valiosa en el acompañamiento de las terapias convencionales para la leucemia . Muchas plantas medicinales pueden actuar al ayudar al cuerpo del perro a resistir los efectos secundarios de los tratamientos con medicamentos contra el cáncer y aumentar la inmunidad del perro. También hay tratamientos alternativos contra el cáncer a base de hierbas medicinales para reemplazar los tratamientos quimioterapéuticos convencionales. Pregunta a un veterinario especializado.