Queratoconjuntivitis seca o ojo seco del perro

También conocido como síndrome del ojo seco, la queratoconjuntivitis sicca es una condición del ojo del perro que generalmente requiere un tratamiento a largo plazo para reducir los síntomas.

Queratoconjuntivitis sicca: definición y síntomas

La queratoconjuntivitis sicca es una afección ocular conocida como síndrome del ojo seco. Es el resultado de una deficiencia crónica de la producción de lágrimas que causa el secado de las superficies oculares (córnea y conjuntiva).

Las consecuencias de esta falta de producción de lágrimas se manifiestan por la aparición de los siguientes síntomas:

  • un ojo rojo e inflamación de los párpados (blefaritis),
  • producción de secreciones viscosas y / o costras por los ojos llamada chassie (nombre científico de la "caca de ojo"),
  • parpadeo de los párpados (blefaroespasmo) que refleja un cierto dolor / incomodidad del perro, especialmente cuando el perro está expuesto a una fuente de luz,
  • aparición de pequeños vasos sanguíneos en la córnea (neovascularización corneal).
  • pérdida de transparencia de la córnea que está adornada con manchas blanquecinas o tiene una apariencia opaca,
  • depósitos de pigmentos en las capas superficiales de la córnea, que pierde su transparencia al teñirse. Este signo clínico de queratoconjuntivitis sicca se llama queratitis pigmentosa . Refleja una irritación duradera y avanzada de la córnea

Durante un examen oftalmológico, el veterinario también puede mostrar la presencia de una úlcera, es decir, una herida en la córnea.

En ausencia de lágrimas, los ojos también son más susceptibles a las infecciones. En caso de sobreinfección bacteriana, con frecuencia se puede observar secreción purulenta y amarillenta en los ojos.

Causas de queratoconjuntivitis seca en perros

Las causas de la queratoconjuntivitis sicca son múltiples. Por lo tanto, esta condición puede ser:

  • causado por el envejecimiento del animal,
  • causada por una disfunción del sistema inmune que causa la inflamación crónica de las glándulas lagrimales (adenitis linfoesplasmocítica lagrimal) u órbitas. Es, con mucho, la causa más común de queratoconjuntivitis seca.
  • enfermedad infecciosa en el caso de la enfermedad de Parkinson o blefaroconjuntivitis bacteriana,
  • causado por medicamentos (sulfonamidas, fenobarbital usados ​​en el tratamiento de la epilepsia, agentes anestésicos o incluso atropina administrados repetidamente) o por tratamiento radioterapéutico,
  • secundaria a trastornos endocrinos como hipotiroidismo, hipercorticismo o diabetes mellitus,
  • de origen traumático en caso de lesiones de los nervios de la cara o las glándulas lagrimales. En el caso de origen neurológico y / o traumático, solo un ojo se ve afectado, mientras que en los demás casos ambos ojos se ven afectados.

En Yorkshire o Pug, la enfermedad puede deberse a hipoplasia congénita de las glándulas lagrimales, es decir, malformación de estas glándulas.

Otras razas de perros como el Bulldog inglés, el Cavalier King Charles o el Boston Terrier están genéticamente predispuestos a la enfermedad del ojo seco.

Queratoconjuntivitis sicca: diagnóstico y tratamiento

diagnóstico

El diagnóstico de queratoconjuntivitis seca se realiza durante un examen oftalmológico por el veterinario durante el cual el profesional realiza una prueba de Schirmer . Esta prueba consiste en colocar un pequeño papel secante en la parte inferior del ojo, entre el ojo y el párpado del perro, durante 1 minuto para medir su capacidad de producir lágrimas. Si el papel sale del ojo sin estar lo suficientemente húmedo, es porque el perro no produce suficientes lágrimas, lo que caracteriza una queratoconjuntivitis seca.

Durante la consulta, el veterinario puede realizar exámenes adicionales para determinar la causa de la enfermedad y para ver si la córnea tiene una úlcera.

tratamiento

El tratamiento de la queratoconjuntivitis sicca se basa en:

  • la aplicación de una pomada oftálmica basada en cyclosporin A 2 veces al día. Esta pomada está indicada durante la queratoconjuntivitis sicca secundaria a una disfunción inmune para detener la destrucción de las glándulas lagrimales por el propio cuerpo del perro y para estimular la producción de lágrimas. Por otro lado, si las glándulas ya han sido destruidas, ya no es útil,
  • instilación de sustitutos lagrimales o lágrimas artificiales de 3 a 4 veces al día (al menos una hora de diferencia con la aplicación de pomada de ciclosporina),
  • la instilación de gotas oculares antibióticas y antiinflamatorias para tratar cualquier sobreinfección bacteriana o inflamación severa.

En la mayoría de los casos, este tratamiento médico ayudará a reducir los síntomas de la enfermedad y el riesgo de complicaciones (úlceras, superinfecciones ...) pero no curará completamente la enfermedad. No es raro que los perros con síndrome de ojo seco necesiten continuar instilando pomadas y / o sustitutos de lágrimas de por vida. En algunos perros, la instilación de lágrimas artificiales puede reducirse a una frecuencia de una a dos veces al día.

Por supuesto, el tratamiento de la queratoconjuntivitis sicca también puede ir acompañado de un tratamiento de la causa de la afección identificada por el veterinario o de detener, de ser posible, la droga que causa el ojo seco.

Cuando el tratamiento médico es ineficaz, hay un tratamiento quirúrgico que consiste en una transposición del conducto parotídeo al fondo de saco conjuntival inferior. Esta operación consiste en "taponar" el canal de una glándula salival en el ojo para que este último no pueda ser humedecido por lágrimas sino por saliva.

También se pueden considerar tratamientos quirúrgicos para tratar las consecuencias de una queratoconjuntivitis seca, en caso de úlcera profunda o en el caso de pigmentación excesiva de la córnea que causa incomodidad visual para el perro.