Giardiasis en perros

¿Su cachorro tiene diarrea intermitente o permanente que parece que no pasa nada? ¿Y si fuera una giardiosis? Causas, síntomas y tratamientos de esta enfermedad parasitaria del perro.

¿Qué es la giardiosis?

La giardiasis es una enfermedad parasitaria causada por Giardia duodenalis (o intestinalis), un protozoo que vive en los intestinos de muchos mamíferos, incluidos perros y humanos. La giardiasis es una enfermedad muy común en granjas o perreras donde el 100% de los animales pueden ser portadores, por lo que se dice que es una enfermedad de la comunidad .

Es un parásito muy común porque se estima que el 30% de los cachorros menores de 6 años portan el parásito en su cuerpo.

¿Cómo se propaga la giardiasis canina?

Giardia, el protozoo involucrado

Giardia duodenalis (o intestinalis) es un protozoo, es decir, un organismo vivo microscópico que tiene una sola célula. Equipado con flagelos que le permiten moverse, vive en la superficie de las células del intestino delgado de su huésped.

Especie no específica, el parásito se puede multiplicar en el perro, pero también en el gato, el caballo, el conejo e incluso en los humanos.

Comprender el ciclo de vida de Giardia

Giardia existe en dos formas:

  • Trophozoites que tienen flagelos y por lo tanto constituyen la forma móvil del protozoo. En forma de pequeñas cometas de unas quince micras, se encuentran en la superficie interna del intestino delgado donde extraen sus nutrientes en el contenido digestivo de su huésped. Los trofozoítos se reproducen asexualmente al dividirse en dos.
  • Los quistes son una forma inactiva del parásito en el que este último puede soportar condiciones muy desfavorables. Oval y desprovisto de flagelos, es en esta forma que los parásitos se eliminan en las heces y contaminan el medio ambiente y un nuevo huésped. Un quiste se forma por la fusión de varios trofozoítos. De esta forma, Giardia es muy resistente (especialmente al agua) y puede infestar un nuevo huésped hasta 3 meses después de la excreción en el ambiente externo.

Diagrama de Giardia

El anfitrión introduce Giardia presente en el medio ambiente en su sistema digestivo al ingerir agua contaminada o quistes presentes en el suelo. Una vez en su tracto digestivo, las enzimas de la digestión del huésped disuelven el quiste que libera los trofozoítos. Estos últimos son capaces de moverse en el tracto digestivo, unirse a él, reproducir y reformar los quistes que eventualmente serán eliminados en el ambiente externo por las heces, de 4 a 16 días después de la infestación. Un huésped parasitado puede excretar hasta 1 millón de quistes en su materia fecal.

El ciclo de vida de Giardia

Contaminación oral

El perro se contamina al tragar los quistes de Giardia localizados en su entorno (agua contaminada, lamer el suelo, ingerir excrementos, entrar en contacto con otros animales ...). Solo una docena de quistes de Giardia para parasitar a un perro

Atención, enfermedad transmisible a los humanos

La giardiasis es una zoonosis. En otras palabras , los humanos también pueden estar contaminados por la ingestión de agua o plantas contaminadas, al manipular material infestado de quiste, por contacto con el suelo donde están presentes los quistes o al tocar la capa de cabello. transportadores de mascotas y excretores de quistes de Giardia . Para parasitar a un ser humano, solo toma de 25 a 100 quistes de Giardia, ¡es muy poco dada la cantidad de quistes excretados por un animal infestado!

¿Cuáles son los síntomas de la giardiosis?

En la mayoría de los perros adultos sanos, la giardiasis no causa síntomas. Se dice que el perro es un portador saludable . Él no está enfermo, pero puede contaminar a otros animales a su alrededor o a los humanos porque siempre arroja en su excremento muchos quistes de Giardia .

Los síntomas de la giardiosis son más evidentes en cachorros, perros jóvenes de menos de 2 años y animales con sistemas inmunes debilitados (perros viejos, perros enfermos o bajo tratamiento que afecta su inmunidad ...). La giardiasis causa principalmente síntomas digestivos, incluido un aumento en el volumen de las heces y diarrea crónica . Las heces del perro con giardiosis no están bien moldeadas, son suaves, de color apagado con un aspecto de "masilla" y brillante . Este aspecto graso de los excrementos se debe a una digestión alterada de la grasa en la dieta que se encuentra en las heces: se llama esteatorrea.

Como cualquier parásito, Giardia vive a costa de su huésped "robando" ciertos nutrientes o impidiendo su correcta absorción. Por lo tanto, estropea las vitaminas, minerales, glucosa y triglicéridos del contenido intestinal del perro.

La consecuencia visible de esta diarrea y esta malabsorción intestinal es un apetito a menudo incrementado en el perro asociado con un adelgazamiento del animal que puede ir hasta la caquexia o causar anemia. En los cachorros, la giardiasis puede causar trastornos de crecimiento y descamación.

¡No entres en pánico! La mayoría de las veces, la giardiosis no es grave y no pone en peligro la vida, excepto en los raros casos de giardiosis aguda. Todavía puede ser muy incómodo y la diarrea puede causar problemas de deshidratación de especial preocupación para el cachorro.

Y en los humanos, ¿cuáles son los síntomas?

Al igual que en los perros, la enfermedad afecta principalmente a niños muy pequeños, ancianos o inmunocomprometidos. Se caracteriza por diarrea que persiste durante varios meses, problemas hepáticos, dolores de cabeza, pérdida de peso, dolores de estómago, fatiga y trastornos del crecimiento.

¿Cómo diagnosticar giardiosis en perros?

La giardiasis solo puede diagnosticarse formalmente con un examen de heces llamado coproscopia . Este examen permite observar parásitos o quistes de estos parásitos, una forma "latente" por la cual se disemina Giardia. El examen es realizado por el veterinario y, por lo tanto, requiere consulta. Pero tenga cuidado, en caso de resultado negativo, es necesario repetir 2 coproscopias a intervalos de 3 días antes de descartar por completo el diagnóstico de giardiosis porque la excreción de quistes de Giardia es intermitente.

¿Cuál es el tratamiento de una giardiosis?

Tratamiento medico

La giardiasis se trata con medicamentos antiprotozoarios recetados por un veterinario. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que actualmente ningún medicamento tiene autorización de comercialización para esta indicación en perros y que ningún medicamento es 100% efectivo.

Dado esto y el alto riesgo de reinfestación del perro, a veces es necesario renovar el tratamiento regularmente durante algunos meses porque la giardis puede reaparecer.

El tratamiento médico debe ir acompañado de un champú del perro al principio y al final del tratamiento para eliminar el máximo de quistes infectados de su pelaje.

Todos los animales de la casa, incluso si no tienen síntomas, deben recibir el mismo trato.

El veterinario puede completar el tratamiento prescribiendo probióticos para restaurar la flora intestinal y calmar la diarrea. Tenga en cuenta, sin embargo, que el parásito irrita la mucosa intestinal y destruye las vellosidades de las células intestinales y que les llevará algún tiempo regenerarse.

Desinfección del medio ambiente

Para evitar la reinfestación del animal por los numerosos quistes presentes en el entorno externo, debe asociar el tratamiento farmacológico con medidas draconianas de higiene durante todo el tratamiento:

  • los platos de comida y agua deben colocarse en alto (para evitar la contaminación fecal). Deben limpiarse diariamente con detergente, enjuagarse con agua hirviendo y luego desinfectarse con desinfectantes a base de compuestos de amonio cuaternario (productos de la marca Sanytol ®, por ejemplo). ¡No olvide enjuagar con agua limpia después de la desinfección!

A saber !

Bleach es ineficaz en los quistes de Giardia

  • Las jaulas, cajas, cestas y juguetes deben limpiarse de acuerdo con el mismo protocolo que los tazones.
  • Los suelos deben desinfectarse diariamente con amonio cuaternario o mediante limpieza con vapor caliente,
  • Los cojines, mantas y otros textiles de su perro deberán cambiarse y lavarse a diario con un desinfectante para la ropa,

También limpie sus pisos con desinfectantes y cure el pelaje de su perro, que también puede ser un vector de quistes. Finalmente, considere lavarse las manos después de acariciar a su perro o manejar sus cosas.