Digestión en perros

¿Cómo y cuánto dura la digestión en los perros? Hacemos un inventario ...

El principio de la digestión en perros

La digestión sirve para hacer que los nutrientes presentes en la comida de los perros sean asimilados por sus cuerpos .

Para hacer esto, es necesario "romper" proteínas, lípidos (grasas) y carbohidratos ("azúcares") en moléculas más pequeñas y solubles. Por lo tanto, las proteínas presentes en los alimentos del perro se reducen en unidades de aminoácidos y dipéptidos. La mayoría de los lípidos se reducen a glicerol, ácidos grasos libres y mono y diglicéridos, mientras que los carbohidratos complejos se reducen a "azúcares simples" como la glucosa, la fructosa y la galactosa. Es en estas formas que los nutrientes provistos por la dieta se pueden absorber intestinalmente y luego pasar a la sangre del animal y transportarse a los órganos que pueden usarlos.

Hay dos mecanismos principales para lograr este resultado:

  • mecanismos físicos que alteran "mecánicamente" moléculas como la etapa de masticación de los alimentos en la boca,
  • mecanismos químicos que involucran enzimas que hidrolizan nutrientes en el bolo alimenticio.

La digestión comienza en la boca del perro, cuando el animal mastica su comida antes de tragarla, continúa en el sistema digestivo y termina con la evacuación de partes de comida no digerida en el excremento. Es relativamente rápido y dura aproximadamente 24 horas .

Echemos un vistazo más de cerca a lo que sucede en cada etapa de la digestión del perro, cuando la comida pasa a través de los diversos órganos que componen el sistema digestivo del perro.

Digestión en perros

Paso 1: la boca

En la boca del perro, la comida se mastica y se mezcla con saliva antes de ser tragada. Secretada por las glándulas salivales cuando el perro ve y huele la comida, la saliva actúa como un lubricante para ayudar a masticar y tragar la comida. También solubiliza las moléculas aromáticas de los alimentos para que puedan ir a estimular las papilas gustativas presentes en la lengua del perro y juega, como tal, un papel importante en la percepción del gusto.

Pero, a diferencia de los humanos, los perros no tienen amilasa salival, una enzima que puede "predigerir" el almidón que puede estar presente en la dieta. Los perros también tienden a no masticar su comida y tragar mordiscos grandes.

Paso 2: el esófago

La comida pasa de la boca del perro a su estómago a través del esófago . En presencia de alimentos, este último secreta moco para lubricar el paso de los alimentos al estómago y avanza el bolo alimenticio a través de movimientos peristálticos. Cuando la comida llega al final del esófago, la cardia se relaja para dejar salir la comida: es un músculo circular que cierra la parte inferior del esófago. Una vez que la comida está en el esófago, se contrae inmediatamente para evitar que se levante la acidez del estómago o la comida.

Paso 3: el estómago

La digestión química de las proteínas y las grasas se inicia en el estómago donde se almacenan los alimentos cuando salen del esófago. El bolo se mezcla con secreciones gástricas que consisten en moco, ácido clorhídrico, pepsinógeno (el precursor de la pepsina, que es una enzima capaz de hidrolizar proteínas) y la lipasa gástrica (enzima que participa en la hidrólisis de lípidos).

Sabías ?

¡El estómago del perro está muy desarrollado y su capacidad puede variar entre 0.5 y 6 L!

Las secreciones de moco, protector de la pared del estómago, como el del ácido clorhídrico, que crean un ambiente ácido propicio para la actividad de las enzimas digestivas, están bajo la influencia de estímulos neurológicos y hormonales. Esto puede explicar que las emociones negativas que siente el perro como el miedo, el estrés o la ansiedad pueden afectar la digestión del perro.

Los movimientos peristálticos del estómago, que mezclan los alimentos con las diversas secreciones gástricas, transforman progresivamente el contenido del estómago en una papilla semilíquida llamada quimo . Es en esta forma que los contenidos gástricos drenan a través del píloro, el esfínter que separa el estómago del intestino delgado.

La tasa de vaciado del estómago está influenciada por varios factores, incluido el volumen de la comida y la composición de este último. Por lo tanto, las comidas con alto contenido de grasa y / o soluble tienden a retrasar el vaciado del estómago, mientras que las comidas húmedas con alto contenido de fibra insoluble tienen el efecto opuesto. Cuando un perro come una dieta rica en carne (patés o comida casera), su estómago está vacío en 4 a 7 horas, mientras que cuando come una comida que consiste en alimentos secos ricos en cereales, como croquetas, por ejemplo, el desagüe gástrico puede tomar hasta 15 horas.

Paso 4: el intestino delgado

A su llegada al intestino delgado, el quimo es una sustancia compuesta por partículas de alimentos mezcladas con secreciones gástricas y en la que los hidratos de carbono y las grasas se han mantenido relativamente intactos desde su absorción y donde las proteínas ya se han hidrolizado parcialmente en más polipéptidos. pequeña.

Por lo tanto, la digestión del quimo continuará en el intestino delgado, donde entrarán en juego mecanismos químicos más importantes que permitirán la absorción de nutrientes. El tiempo promedio de tránsito del bolo en el intestino delgado del perro se estima en aproximadamente 2 horas .

Digestión de nutrientes en el intestino delgado

El páncreas y las glándulas en la mucosa duodenal secretan diversas enzimas liberadas en la luz del intestino delgado que son responsables de digerir químicamente las grasas, los lípidos y los carbohidratos. Grandes moléculas de nutrientes se separan en pequeñas moléculas capaces de atravesar la delgada membrana intestinal para ganar sangre y circulación linfática.

Absorción de nutrientes

El intestino delgado es también el asiento de la absorción de nutrientes concomitante con el de las vitaminas y minerales contenidos en la dieta. De hecho, su pared ofrece una gran superficie de intercambio para facilitar esta absorción. El epitelio del intestino está compuesto de células que tienen en su superficie numerosas microvellosidades, tipos de pelos diminutos que aumentan enormemente la superficie de intercambio disponible en el intestino delgado. Esta alfombra de células a menudo se denomina borde en cepillo del intestino delgado . Su papel es esencial en la absorción de diferentes nutrientes activa y pasivamente.

Paso 5: los dos puntos

El contenido del intestino delgado luego ingresa a la última parte del tracto digestivo, el intestino grueso, a través de la válvula ileocecal. El tiempo de tránsito de los materiales en la última porción del intestino se estima en una docena de horas .

A diferencia del intestino delgado, las células del colon no tienen microvellosidades, por lo que la absorción de nutrientes es casi nula en este nivel. En contraste, el colon puede absorber grandes cantidades de agua y electrolitos, particularmente sodio, por difusión pasiva.

También en el colon se producirá la fermentación de fibra dietética no digerible bajo la acción de las bacterias que están presentes y que constituye la flora intestinal. Como un carnívoro, el perro tiene un intestino grueso relativamente corto que lo impide, a diferencia de las especies de animales herbívoros, de aprovechar la energía presente en estas fibras.

Sin embargo, la fermentación bacteriana de estas fibras en el colon permite la síntesis de ácidos grasos de cadena corta que contribuyen a preservar la buena salud del tracto intestinal.

Las heces consistentes en residuos de alimentos no digeridos, células intestinales muertas, bacterias y secreciones endógenas residuales, obtienen el recto, la última porción del colon, que se va a evacuar durante la defecación.

La textura, el olor, el volumen y el color de los excrementos del perro dependen en gran medida de la cantidad y naturaleza de los materiales no digeribles que están presentes en la dieta del perro, así como de la riqueza y variedad de la flora digestiva del perro