Epilepsia en perros

La epilepsia, en perros, a menudo se manifiesta como convulsiones generalizadas, muy impresionantes cuando se las confronta por primera vez. Si se recomienda que no haga nada durante estas convulsiones, debe conocer las medidas adecuadas para garantizar la seguridad del animal y observar estos momentos cuidadosamente para poder informar detalladamente a su veterinario.

¿Qué es la epilepsia en los perros?

Definición de epilepsia

La epilepsia se caracteriza por la aparición de crisis, generalmente convulsivas, recurrentes . Estas crisis se pueden expresar de diferentes maneras e intervenir a diferentes frecuencias. Son causados ​​por trastornos funcionales del cerebro .

La ocurrencia de una crisis única no significa necesariamente un perro, un epiléptico. Él debe ser una víctima varias veces para ser diagnosticado como epiléptico por su veterinario.

Tres formas de epilepsia

Hay 3 formas de epilepsia según su origen.

Epilepsia estructural del perro

La epilepsia estructural del perro también se llama epilepsia intracraneal, secundaria o sintomática .

Esta forma de epilepsia se origina en una anormalidad estructural del cerebro del perro .

Por lo tanto, puede ser la causa de la ocurrencia de ataques epileptiformes:

  • un golpe,
  • malformaciones congénitas como hidrocefalia (acumulación de líquido cefalorraquídeo en el cerebro) o lisencefalia (anomalías de las circunvoluciones cerebrales),
  • un tumor,
  • lesión cerebral después de un trauma en la cabeza,
  • una inflamación del cerebro (encefalitis) de origen parasitario (toxoplasmosis, neosporosis), viral (moquillo, rabia) o sin origen conocido,

Dependiendo de este origen, la epilepsia puede ocurrir en perros de cualquier edad.

Las convulsiones relacionadas con la presencia de lesiones en el cerebro generalmente no son el único síntoma de este daño cerebral. En la mayoría de los casos, el perro muestra otros signos clínicos, presentes fuera de las convulsiones, como dificultades locomotoras y coordinación o debilidad en un lado del cuerpo ...

La epilepsia de reacción del perro

La epilepsia reactiva del perro también se llama epilepsia extracraneal o encefalopatía reactiva .

Esta forma de epilepsia es causada por una anormalidad sanguínea que afecta el funcionamiento normal del cerebro. Puede ocurrir a cualquier edad.

Por lo tanto, una epilepsia de reacción puede ser la consecuencia:

  • hipoglucemia (azúcar en sangre demasiado baja) relacionada con un tumor pancreático, una dosis de insulina demasiado alta en un perro diabético, intenso esfuerzo físico, desnutrición ...
  • la presencia de un producto tóxico en la sangre después de la ingestión accidental de anti-babosas, chocolate, ibuprofeno ... por el perro,
  • insuficiencia renal en perros que no permite la correcta purificación de toxinas de la sangre,
  • insuficiencia hepática o enfermedad hepática congénita como derivación portosistémica (presencia de un vaso sanguíneo anormal que permite que la sangre pase a través del hígado) para prevenir o reducir la filtración de sangre el hígado para eliminar toxinas.

La epilepsia esencial del perro

También conocida como epilepsia primaria o idiopática debido a su falta de origen conocido o identificable utilizando los medios de diagnóstico actuales, la epilepsia esencial sería el resultado de ninguna lesión cerebral o sangre anormal, sino solo un funcionamiento anormal. del cerebro

La epilepsia esencial es la forma más común de epilepsia en perros y afecta hasta el 5% de la población de perros.

La edad de inicio de las primeras convulsiones de epilepsia esencial generalmente es entre 6 meses y 5 años. Y, aunque el origen de la epilepsia esencial todavía no se conoce bien, se sabe que puede ser hereditario y / o genético porque algunas razas están predispuestas.

Razas de perros predispuestas a la epilepsia esencial:

  • beagle
  • Pastor alemán
  • Pastor belga
  • Border collie
  • boxeador
  • cocker
  • collie
  • Irish Setter
  • Labrador
  • caniche
  • San Bernardo
  • ronco
  • Corgi Galés
  • Fox terrier

En perros, el diagnóstico de epilepsia esencial obviamente no puede basarse en el cuestionamiento del paciente o en los resultados de un encefalograma. Se realiza al excluir otras posibles causas de epilepsia después de realizar varias pruebas: análisis de sangre, punción de líquido cefalorraquídeo, escáner cerebral ...

El resto de este artículo trata únicamente sobre los síntomas, el tratamiento y el tratamiento de la epilepsia esencial del perro.

Síntomas de la epilepsia primaria en perros

La epilepsia primaria o primaria del perro se manifiesta por convulsiones generalizadas, convulsivas o no, o parciales. Pueden ocurrir espontáneamente o como resultado del estrés.

Un curso de crisis en 4 fases

Todas las crisis están organizadas clásicamente en 4 fases :

  • el pródromo

El pródromo corresponde a las señales de advertencia de la crisis. Esta fase puede durar de algunas horas a varios días. Es un período durante el cual un perro puede mostrar signos de fatiga y cambiar su comportamiento poniéndose nervioso o preocupado, buscando o evitando el contacto con sus maestros.

Esta fase no es sistemática en todos los perros: puede estar ausente o demasiado discreta para ser notada por el dueño del animal.

  • la fase de aura

La fase de aura precede a la crisis desde unos segundos hasta unos minutos. Se pueden observar los mismos cambios de comportamiento que los descritos en la fase prodrómica. Tampoco se observa sistemáticamente.

  • la fase de la carrera

La fase de accidente cerebrovascular corresponde al paroxismo de la crisis epiléptica. Es durante esta fase cuando aparecen los signos visibles de actividad anormal del cerebro, como convulsiones, movimientos involuntarios de una extremidad, hipersalivación, etc.

Su duración es generalmente entre 1 y 5 minutos.

  • la fase post-ictal

La fase post-ictal corresponde a la fase de recuperación después de la crisis. Puede durar de algunos minutos a algunos días dependiendo de la intensidad de la crisis. Durante esta fase, el perro puede mostrar signos de fatiga, confusión, dificultad para moverse, problemas de visión, trastornos del equilibrio.

A saber

Estas diferentes fases no siempre son claramente identificables en todos los perros.

Diferentes tipos de crisis

Crisis generalizadas

Las convulsiones epilépticas generalizadas se deben a una actividad eléctrica anormal en todo el cerebro y afectan a todo el cuerpo del animal . Son el síntoma más común de la epilepsia esencial, pero pueden ocurrir tan fácilmente en otras formas de epilepsia.

Se pueden expresar mediante signos variables de un animal a otro, pero estos signos generalmente son los mismos de una crisis a otra en un perro determinado.

Las convulsiones epilépticas generalizadas pueden estar acompañadas de convulsiones o no.

Ataques generalizados

Las convulsiones generalizadas, también conocidas como convulsiones "gran mal", son el síntoma más común de la epilepsia esencial en perros. Son muy impresionantes para el dueño del perro que asiste a la escena pero no lastiman al perro .

En general, comienzan con una pérdida de conciencia del animal que cae en posición supina, es decir, en una posición acostada en el costado. Por lo general, continúa con una crisis tónico-clónica en dos fases:

  • Una fase tónica durante la cual todo el cuerpo y las extremidades se tensan en extensión con la cabeza hacia atrás y la mandíbula apretada,
  • Una fase clónica en la cual uno puede observar movimientos de pedaleo, golpes de mandíbula, hipersalivación, espasmos y espasmos musculares de todo el cuerpo.

La crisis también puede ir acompañada de la emisión incontrolada de orina o heces .

Los signos clínicos de "gran mal" son muy variables de un individuo a otro, y las convulsiones generalizadas no siempre siguen este patrón en todos los perros. Algunos pueden tener convulsiones tónicas o solo clónicas, o incluso ataques mioclónicos donde las contracciones musculares afectan solo a un grupo de músculos.

Atención !

La fase "convulsiva" de la crisis epiléptica no debe exceder los 5 minutos . Si continúa por más de 5 minutos seguidos, el perro debe ser llevado rápidamente al veterinario más cercano porque el riesgo de secuelas neurológicas graves e irreversibles es alto. Del mismo modo, las crisis extremadamente estrechas, sin retorno al estado normal, son extremadamente peligrosas. Son potencialmente mortales y deben ser tratados con urgencia por un veterinario.

Después de la crisis, la fase de recuperación generalmente produce los siguientes síntomas:

  • tambaleante marcha,
  • estado confusional, desorientación,
  • pérdida transitoria de la vista llamada amaurosis,
  • hambre y sed excesivas.

Si las convulsiones no son dolorosas para el perro, siguen causando gran fatiga para el animal y dolores que pueden persistir durante varios días después de la crisis. Cuanto más intensos y / o cercanos sean los ataques, mayor será el tiempo de recuperación.

Convulsiones generalizadas no convulsivas

Anteriormente llamado " pequeño mal ", estas crisis pueden manifestarse en la forma:

  • pérdida repentina de tono muscular (lentitud) que puede causar que el animal se caiga o,
  • una ausencia, es decir una pérdida de conciencia breve y brutal y un cese de la actividad motriz sin pérdida de tono (y por lo tanto no causando la caída del animal) durante unos segundos.

Este tipo de crisis está mal documentada y es difícil de detectar por el dueño del perro porque es discreto y breve.

Ataques parciales

Las convulsiones parciales o focales reflejan la disfunción de un grupo de neuronas en el cerebro. Las manifestaciones de estas convulsiones dependen de la región del cerebro afectado y pueden afectar la actividad motriz, el comportamiento o la actividad del sistema nervioso vegetativo.

En un animal que sufre de epilepsia esencial, son menos frecuentes que las convulsiones generalizadas.

Definimos 2 tipos de ataques parciales:

Crisis simples

Las convulsiones simples no causan pérdida de la conciencia del animal y los síntomas suelen ser motores en un lado (contracciones de la cara, flexión de la cabeza, movimientos rítmicos de una extremidad ...) o sensoriales.

Crisis complejas

Las crisis complejas van acompañadas de una alteración del estado de conciencia del animal. Durante este tipo de ataque, el perro parece desconectado del mundo y tiene la mirada en el vacío. Él también puede presentar:

  • movimientos involuntarios (movimientos incontrolables de la mandíbula),
  • ladrando,
  • automatismos (masticación o lechages inadvertidos ...),
  • u otros desórdenes de comportamiento.

Estas convulsiones parciales pueden preceder a una crisis generalizada.

Frecuencias de crisis variables

Los ataques epilépticos pueden ser:

  • aislado cuando el perro hace uno en menos de 24 horas. Las convulsiones aisladas pueden reconciliarse o separarse por un largo período de semanas o meses,
  • agrupados o agrupados cuando el perro tiene dos o más convulsiones en 24 horas,
  • continuo . Luego hablamos de estado epiléptico o estado epiléptico: es una serie de convulsiones, sin posibilidad de que el perro recupere la conciencia entre estas crisis. Son muy peligrosos y pueden provocar secuelas neurológicas graves e irreversibles o la muerte del animal si no se interrumpen. Deben ser detenidos por un veterinario de emergencia.

No son tanto las convulsiones en sí que son peligrosas para el perro sino su repetición . Cuando se trata la epilepsia, el objetivo terapéutico no es que el animal no provoque más crisis, sino que solo reduzca su intensidad, su duración y las espacie a tiempo.

Esto es aún más importante ya que la epilepsia es una enfermedad de autoalimentación. Un poco como las réplicas sísmicas durante un terremoto, la ocurrencia de un ataque epiléptico aumenta la probabilidad de ocurrencia del siguiente .

A saber !

Para los perros que generalmente tienen múltiples convulsiones como resultado, el veterinario puede recetar ampollas anticonvulsivas que el propietario tendrá que inyectar a su perro en el ano durante la primera convulsión para evitar la ocurrencia de un segundo .

Tratamiento de la epilepsia primaria en perros

Un tratamiento para la vida

La epilepsia primaria no se puede curar, pero la intensidad, la duración, la frecuencia de las convulsiones y el tiempo de recuperación entre convulsiones se pueden reducir con medicamentos antiepilépticos que se deben administrar de por vida . El objetivo del tratamiento es hacer una vida casi normal para el animal y su dueño controlando los ataques.

El tratamiento también debe implementarse tan pronto como sea posible después del diagnóstico de la enfermedad, ya que cuanto más importante sea el número y la frecuencia de las crisis antes de la implementación del tratamiento, mayor será la probabilidad de que el perro no responda bien. es alto

Los medicamentos utilizados para tratar la epilepsia primaria contienen moléculas con propiedades sedantes : gabapentina, levetiracetam, zonisamida ... Estos son medicamentos que pueden causar muchos efectos secundarios al inicio del tratamiento como somnolencia y en el largo plazo como un aumento en hambre, sed, toxicidad para el hígado, debilidad muscular ... Por estas razones, el perro en tratamiento antiepiléptico debe ser monitoreado regularmente por su veterinario a cargo, que realizará análisis de sangre periódicos.

A saber !

El tratamiento y el tratamiento de seguimiento de una epilepsia en el perro son caros: piense en suscribir una mutual para animales para obtener el reembolso de los gastos de salud comprometidos para su perro. Antes de hacer su elección, consulte los límites de reembolso o garantía y las exclusiones de garantía en las condiciones generales de suscripción.

Después del diagnóstico, el primer tratamiento epiléptico generalmente se realiza por etapas. El veterinario prescribe una dosis estándar de medicamentos epilépticos para el perro, que eventualmente ajustará dependiendo de la tolerancia del perro al tratamiento y su efectividad. Varios medicamentos antiepilépticos se pueden combinar para tratar la epilepsia del perro. La implementación y el seguimiento del tratamiento requieren, por lo tanto, la plena participación del dueño del perro que identificará en su perro los posibles efectos secundarios y observará sus crisis, si las hubiera. Esta información será valiosa para el veterinario que atiende para que pueda encontrar el tratamiento y la dosis correctos para su perro.

Este tratamiento se puede reajustar a lo largo de la vida del animal epiléptico.

A saber !

Todos los veterinarios no aceptan tratar médicamente a un perro tan pronto como se diagnostique el primer ataque epiléptico o si el perro presenta convulsiones aisladas separadas por más de 6 semanas. Se reservan este tratamiento para perros que tienen ataques aislados, cercanos, agrupados o continuos.

Posible uso de hierbas medicinales

Existen muchas plantas con propiedades sedantes (valeriana, desmodium ...) que pueden potenciar los efectos de un tratamiento convencional contra la epilepsia o incluso complementarlo. Pero debido a la gran cantidad de posibles interacciones medicamentosas con drogas, no es aconsejable administrar una automedicación para perros. ¡Más bien, llame a un veterinario especializado en el campo!

Muchas hierbas también se pueden utilizar para apoyar la función hepática que se pone a prueba mediante tratamientos epilépticos convencionales: cardo mariano, alcachofa, cúrcuma ... ¡Nuevamente, hable con un veterinario!

Viviendo con un perro epiléptico

Reaccionar en una crisis

En el caso de un ataque epiléptico, uno no debe mantener su temperamento, incluso si la crisis es impresionante para los maestros que aún no están acostumbrados a ello, teniendo en cuenta que el perro sufre de ella. no!

Reduzca todos los estímulos que podrían prolongar la excitación neuronal: apague la televisión, la radio, las luces, mantenga alejados a los niños, manténgase en silencio en la habitación donde el animal está en crisis. No trates de hablar con el perro o llamarlo. Mantenga este ambiente tranquilo durante toda la fase de recuperación del animal.

Asegure el área para que no se lastime durante la crisis. Mueva un mueble que esté demasiado cerca del perro o coloque un cojín entre los muebles y el animal para que no choque. Si el perro tiene un ataque en el sofá, asegúrese de que no se caiga.

No toques al animal durante su crisis . No intente contener la lengua a riesgo de ser mordido, de todos modos no se tragará en contra de una creencia generalizada.

Tiempo la duración de la crisis . Más allá de una actividad convulsiva de 5 minutos o si las crisis están vinculadas sin fase de recuperación, debe llamar inmediatamente a un veterinario.

Si esta es una de las primeras convulsiones epilépticas de su perro, incluso se recomienda filmar la crisis para que el veterinario pueda tener una idea clara del tipo y alcance de la convulsión en una visita posterior. .

Diariamente con un perro epiléptico

Aunque la epilepsia es una enfermedad que seguirá al perro toda su vida, no le impedirá vivir una vida normal con perros. Sin embargo, el dueño de un perro epiléptico debe estar un poco más atento al estilo de vida de su animal siguiendo estos consejos:

  • para limitar los factores desencadenantes de las crisis

Si las convulsiones epilépticas no pueden predecirse, ciertos factores como el estrés, la fatiga o el calor pueden contribuir a su aparición.

Por lo tanto, con un perro epiléptico, es necesario limitar todo lo posible la fuente de estrés . Esto pasa por un ritmo de vida lo más rutinario posible: comidas distribuidas a horas fijas, paseos a las mismas horas de un día para otro ...

En resumen, cualquier cosa que pueda alterar la vida diaria del perro debe ser, en la medida de lo posible, anticipada al acostumbrar gradualmente al perro a los cambios.

¡Esto no significa que un perro epiléptico deba ponerse algodón! Incluso podrá practicar actividades deportivas, pero solo si es observado cuidadosamente durante estos juegos. A la menor señal de fatiga, detenga la actividad e inmediatamente ponga al perro en reposo y calme.

A saber !

Si bien el estrés es un desencadenante de las convulsiones, es poco probable que ocurran cuando el perro está excitado o en pleno ejercicio. Las convulsiones "en su mayoría" esperan que se activen cuando el perro está tranquilo, a veces incluso cuando duerme.

Finalmente, cuando hace calor, implemente estas pocas soluciones para refrescar a su perro.

  • ser riguroso en la administración del tratamiento

Para ser lo más efectivo posible, el tratamiento antiepiléptico se debe administrar al perro diariamente y en un tiempo fijo . Cualquier supervisión o cambio significativo en el tiempo de administración del medicamento puede dar como resultado una disminución en la concentración sanguínea de la molécula antiepiléptica y promover la recurrencia de las convulsiones. El tratamiento nunca debe cambiarse o suspenderse sin el consejo de su veterinario.

  • asegurar el monitoreo de crisis

Cada nueva crisis a la que asiste el dueño del perro debe registrarse en un "diario de crisis" para referirse al veterinario durante las visitas de seguimiento.

Este diario de crisis es en realidad una agenda de crisis donde se observará:

  • la fecha de la crisis,
  • sus duraciones,
  • sus horas de ocurrencia,
  • la presencia o ausencia de señales de advertencia en el comportamiento del perro o factores desencadenantes externos.