Hipotiroidismo en perros

El hipotiroidismo es la enfermedad hormonal más común en perros.

Causa síntomas variados y variables de un perro a otro, de modo que no siempre es fácil de diagnosticar. Le dicen qué es el hipotiroidismo y cómo se trata en perros.

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es una enfermedad endocrina causada por bajos niveles de hormonas tiroideas en la sangre.

Estas hormonas están hechas por la tiroides, una glándula endocrina ubicada en el cuello. Hay dos tipos: T4 o tiroxina y T3 o triyodotironina.

En realidad, es T3, que es la hormona totalmente activa. Está hecho de T4. Su acción es esencial para el buen funcionamiento de todo el organismo porque interviene en muchos metabolismos: crecimiento, regulación de la temperatura corporal, maduración del sistema nervioso central, metabolismo de los nutrientes, etc. T4 no solo es el precursor de T3: juega un papel en la liberación de serotonina en el cerebro. Este neurotransmisor está particularmente involucrado en la regulación del estado de ánimo.

Cuando los niveles sanguíneos de hormonas tiroideas disminuyen, la glándula pituitaria, otra glándula ubicada en la base del cerebro, estimula la tiroides a través de la secreción de una hormona pituitaria llamada TSH o hormona estimulante de la tiroides. La hipófisis es estimulada por la TRH o la hormona tirotrópica, sintetizada por el hipotálamo, otra glándula ubicada en el cerebro. Por el contrario, cuando los niveles sanguíneos de T3 y T4 son suficientes, reducen las cantidades de TRH y TSH secretada. Estos mecanismos de regulación permiten adaptar fisiológicamente las cantidades de hormonas tiroideas fabricadas por la tiroides según las necesidades del cuerpo.

Los roles cruciales de T3 y T4 por lo tanto explican que una disminución en sus niveles sanguíneos en casos de hipotiroidismo, hay muchos desórdenes físicos y de comportamiento. El hipotiroidismo es de hecho una enfermedad sistémica que afecta a todos los órganos.

Diferentes formas de hipotiroidismo en perros

Existen varias formas de hipotiroidismo, según su origen:

Hipotiroidismo primario

El hipotiroidismo primario es una deficiencia de la producción de hormona tiroidea causada por la disfunción tiroidea .

En la mayoría de los casos, es el resultado de la destrucción progresiva de la glándula tiroides por los propios anticuerpos del perro. Esta forma de hipotiroidismo autoinmune, también llamada tiroiditis de linfocitos, es similar a la tiroiditis de Hashimoto descrita en humanos. La destrucción de la glándula se produce progresivamente en el perro, en 1 a 3 años, sin síntomas visibles antes de que se manifiesten los del hipotiroidismo. Lamentablemente, estos signos aparecen cuando la mayor parte de la tiroides se destruye irreversiblemente.

Se dice que otras hipotiroidias primarias son idiopáticas: las células funcionales de la tiroides se reemplazan gradualmente por células grasas sin que se conozca realmente la causa de esta atrofia.

Finalmente, también hay hipotiroidismo primario congénito, presente desde el nacimiento.

Hipotiroidismo secundario y terciario

El hipotiroidismo secundario y terciario no es el resultado de la disfunción tiroidea, sino que se debe a la falta de secreción de TSH por parte de la glándula pituitaria (secundaria) o TRH por parte del hipotálamo (terciario). Las causas pueden ser malformaciones congénitas, la presencia de un tumor o una inhibición de la secreción de la hormona secundaria a otras enfermedades. El hipotiroidismo secundario y terciario es mucho más raro en perros.

Hipotiroidismo causado por tumores de tiroides

El hipotiroidismo también puede ser el resultado de un tumor de tiroides. En este caso, el tumor invade y destruye las células tiroideas responsables de la secreción de hormonas.

Síntomas de hipotiroidismo en perros

Dado que las hormonas tiroideas actúan en muchos órganos, los síntomas del hipotiroidismo son numerosos, variados y variables de perro a perro. Ambos son físicos y conductuales.

Síntomas físicos de hipotiroidismo en perros

Los síntomas del hipotiroidismo son comunes a una disminución general del metabolismo del perro manifestada por los siguientes signos clínicos:

  • cansancio, gran apatía y disminución de la tolerancia al ejercicio,
  • aumento de peso y esto, a pesar de un apetito a veces disminuido,
  • un cambio en el apetito hacia abajo o hacia arriba,
  • trastornos digestivos como diarrea o vómitos,
  • una caída en la fertilidad,
  • ritmo cardíaco lento (bradicardia),
  • cojera y / o calambres,
  • depósitos de colesterol en la córnea,
  • problemas de la piel y escaso pelaje,
  • ...

Algunos perros con hipotiroidismo pueden tener solo una pequeña parte de los síntomas mencionados anteriormente.

Los cachorros con hipotiroidismo congénito presentan trastornos del desarrollo y crecimiento del cerebro.

Síntomas conductuales de hipotiroidismo en perros

El hipotiroidismo también puede causar cambios de comportamiento en los perros. Entonces, un perro hipotiroideo puede sufrir:

  • depresión recalcitrante a cualquier tratamiento psicotrópico,
  • períodos cortos de hiperactividad durante los cuales el perro se encuentra en un estado de hipervigilancia, excitado y ansioso como si estuviera alerta,
  • las fobias aparecieron sin explicaciones, en reacción a cosas triviales de su vida diaria,
  • agresión, que se manifiesta especialmente cuando uno desea tocarla o cuando uno se introduce en el lugar de descanso de uno.

Se ha establecido que algunas razas están predispuestas al hipotiroidismo, como el Golden Retriever, pero hoy la enfermedad afecta a más y más perros de todas las razas. La enfermedad generalmente ocurre entre las edades de 3 y 8 y afecta tanto a hombres como a mujeres.

El diagnóstico de hipotiroidismo canino

El diagnóstico de hipotiroidismo no es fácil de establecer por varias razones:

  • los síntomas del hipotiroidismo a menudo son inespecíficos. En otras palabras, podrían atribuirse a muchas otras enfermedades. También son muy variados y heterogéneos de un perro enfermo a otro.
  • Los niveles de la hormona tiroidea en la sangre son muy fluctuantes durante el mismo día, lo que puede distorsionar los resultados de los análisis de sangre realizados por el veterinario para hacer su diagnóstico.

El diagnóstico de hipotiroidismo se basa en:

  • en la realización de una prueba de sangre en la que dosificamos T4, TSH y, a menudo, colesterol. En caso de hipotiroidismo, T4 debe ser normal a baja, normal a alta TSH y colesterol alto. La gran cantidad de resultados falsos negativos en perros no siempre permite que la primera prueba de sangre elimine el hipotiroidismo con certeza y explica que a menudo es necesario realizar varias pruebas.
  • a veces en exámenes de imágenes,
  • en un hallazgo terapéutico. El tratamiento del hipotiroidismo carece de efectos secundarios en los perros. Si hay una sospecha de hipotiroidismo no confirmada por las pruebas, el veterinario puede optar por administrar este tratamiento al perro y observar, dentro de dos a cuatro semanas, si sus síntomas disminuyen.

El tratamiento del hipotiroidismo del perro

El tratamiento consiste en administrar hormonas tiroideas sintéticas al perro enfermo.

La dosis de la droga se calcula de acuerdo con el peso del perro y posteriormente se adapta de acuerdo con la respuesta al tratamiento y los resultados de los análisis de sangre de seguimiento.

Debe administrarse de por vida, en una o dos dosis por día, preferiblemente quince minutos o media hora antes de la comida para aumentar la efectividad de su absorción.

La desaparición de los síntomas es larga y gradual.

Incluso bien tratado y estabilizado, el hipotiroidismo requiere un control veterinario y análisis de sangre regulares que pueden justificar la suscripción del seguro médico.