¿Puede el hombre descifrar los gruñidos del perro?

Un estudio realizado por la Universidad de Hungría y publicado en la revista Royal Society Open Science analizó la capacidad de los humanos para interpretar gruñidos de perros y asociarlos con comportamientos.

Man and Dog es una historia de amistad entre especies que ha durado miles de años. Pero, desde todo este tiempo, ¿ha aprendido el Hombre a "hablar perro", a entenderlo? Al escuchar su único gruñido, ¿puede saber qué emoción siente el perro? Es a estas preguntas que la Universidad Eötvös Loránd, en Hungría, quiso responder en su estudio sobre la interpretación de gruñidos de perros por 40 voluntarios.

El gruñido en el perro, inmediatamente asociado con una advertencia teñida de agresión, es en realidad mucho más matizado . Se puede emitir en una variedad de situaciones y traducir diferentes comportamientos y emociones en respuesta a estas situaciones. Un perro puede gruñir para defender su comida que él piensa que está amenazado, durante un juego, en respuesta a la llegada de un perro que le es extraño, etc.

Para saber si los seres humanos son capaces de interpretar correctamente el significado de estos diferentes tipos de gruñidos, los investigadores de la Universidad Eötvös Loránd tuvieron 40 voluntarios, 14 hombres y 26 mujeres, escuchando los registros de gruñidos producidos en los 3 contextos mencionados anteriormente (comida, juego, perro extranjero). Luego pidieron a los voluntarios que determinaran el estado emocional del perro en función de cada uno de los sonidos que se escuchan entre la agresión, el miedo, el malestar general y la alegría, y que lo asociaran con su contexto.

De acuerdo con los resultados del estudio publicado el 17 de mayo de 2017 en la revista Royal Society Open Science, el 63% de los voluntarios logró asociar el gruñido al contexto correcto. Según los investigadores, este resultado significaría que los humanos podrían interpretar correctamente los gruñidos de un perro a su única escucha . Las mujeres tendrían más éxito en este ejercicio ya que son el 65% de haber asociado el buen sonido con el buen comportamiento contra solo el 45% de los hombres. Como era de esperar, los dueños de perros interpretan gruñidos mejor que las personas que no lo hacen, con un 60% de buenas respuestas para el primero.

En general, los gruñidos asociados con el juego, más característicos que los gruñidos que representan un comportamiento agresivo, fueron identificados más fácilmente por todos los voluntarios. Finalmente, los gruñidos aislados generalmente no fueron reconocidos por los voluntarios. Solo los gruñidos escuchados uno tras otro han sido bien interpretados.

El camino parece aún largo para que el Hombre tenga éxito en "hablar perro" con fluidez ...