Disco herniado en perros: síntomas y tratamientos

El dolor de espalda lamentablemente no es exclusivo de los humanos. Nuestros compañeros de cuatro patas también pueden sufrir de dolores de espalda y trastornos del movimiento causados ​​por hernias discales.

Comprenda el mecanismo detrás de los discos herniados

Para entender qué es una hernia de disco, primero debes pasar por una pequeña anatomía.

La columna vertebral está compuesta en su centro de la médula espinal cuya función principal es asegurar la transmisión de los impulsos nerviosos entre el cerebro y el resto del cuerpo. La médula espinal pasa a través del canal medular constituido por el "apilamiento" de los orificios de las vértebras, es decir, los huesos de la columna vertebral. La unión entre estas vértebras se realiza por medio de discos intervertebrales compuestos por un núcleo pulposo blando y una periferia fibrosa más sólida. El papel de los discos intervertebrales es absorber los golpes en la forma de los amortiguadores y garantizar una cierta movilidad de la columna vertebral.

En ocasiones, la periferia de los discos intervertebrales se rompe y se libera el material más blando del núcleo, que luego comprime la médula espinal en el canal medular: es una hernia discal. Esta compresión puede causar dolor a corto plazo y en el largo plazo la destrucción de la médula espinal causando trastornos del movimiento que pueden conducir a la parálisis del animal.

Si los discos herniados pueden afectar a todos los perros, algunas razas de perros están predispuestas debido a la forma de sus vértebras o la fragilidad congénita de su tejido cartilaginoso. Este es particularmente el caso de Pekinés, Bulldogs Franceses, Dachshunds, Cockers, Poodles, King Charles Cavaliers, Pugs o incluso German Shepherds.

Los perros de razas pequeñas se ven más afectados por las denominadas hernias de tipo I, generalmente de inicio súbito. Pueden seguir una pequeña sacudida o un movimiento normal del perro. Los perros de raza grande están predispuestos a la aparición de otro tipo de hernia, la hernia tipo II, más progresiva.

Signos de hernia de disco

Los síntomas de un disco herniado varían según:

  • desde el lugar, a nivel de la columna vertebral, donde se comprime la médula espinal,
  • etapa de la evolución de la hernia.

Si la compresión de la médula espinal está localizada en las vértebras cervicales, es decir, en la parte superior de la columna en el cuello y los hombros, los síntomas de la hernia pueden afectar a las cuatro patas del perro. Si la hernia se encuentra en el nivel torácico o lumbar, solo se verán afectadas las patas traseras del animal.

Cuanto más grave es una hernia, más se comprime la médula espinal. Hay clínicamente cinco etapas de evolución de un disco herniado que caracterizan su gravedad:

  • Etapa 1 : el perro siente dolor que puede manifestarse por postración, agresión, gritos o quejas durante ciertos movimientos. El perro puede caminar, pero él es reacio a subir o bajar las escaleras. Tiene un paso difícil, la espalda arqueada incluso su cabeza metida en sus hombros.
  • Etapa 2 : El perro se mueve con dificultad con un paso vertiginoso, como si estuviera borracho.
  • Etapa 3 : el perro está parcialmente paralizado, ya no puede caminar solo pero aún puede controlar la emisión de orina y heces.
  • Etapa 4 : el animal está paralizado e incontinente. En este punto, todavía siente dolor.
  • Etapa 5 : el animal está paralizado, es incontinente y ha perdido sensibilidad al dolor profundo.

¿Qué tratamientos para el disco herniado?

Hay dos tipos de tratamiento para la hernia discal:

  • Tratamiento medico Solo se considera para hernias con dolor simple sin signos de parálisis y consiste en la administración de medicamentos antiinflamatorios y el descanso completo del animal.
  • Tratamiento quirúrgico, también llamado descompresión quirúrgica. Esta operación primero requiere que el veterinario localice con precisión el asiento de la hernia en la columna vertebral mediante exámenes de imágenes (tomografía computarizada, mielografía o resonancia magnética). La operación consiste en extraer la parte del disco intervertebral que comprime la médula espinal. En general, cuanto antes se opere la hernia, mayores serán las posibilidades de que el perro recupere todas o parte de sus habilidades motrices. Este tratamiento debe ser seguido por un período de descanso postoperatorio de al menos dos meses y, a veces, dependiendo del caso, la rehabilitación y la asistencia para ayudar al perro a emitir correctamente su orina y sus heces.

El costo del tratamiento médico o quirúrgico de una hernia de disco, así como los exámenes necesarios para el diagnóstico, la hospitalización y la atención postoperatoria pueden ser cubiertos por su seguro de animales. Recuerde verificar las enfermedades excluidas del contrato.